EL UNIVERSO POR DESCUBRIR

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Category: CIENCIA (Page 1 of 5)

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LA NASA ANUNCIARA POSIBLE VIDA EXTRATERRESTRE

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Europa

Mañana día 13/04/2017 la Nasa hará un anuncio y aquí en El Universo por Descubrir adelantamos la noticia de mañana, queremos ofreceros lo que parece ser sera algo que puede ir dándonos pistas de lo que se nos pondrá en conocimiento y algunos ya sabemos, que existe vida extraterrestre, sera esta la noticia que nos anunciara mañana LA NASA, creemos que si o por lo menos nuestras fuentes así lo indican.

¿Hay vida extraterrestre en nuestro sistema solar? La NASA anunciará “zonas habitables” en una de las lunas de Saturno
La conferencia de prensa de la Nasa se llevará a cabo a las 14:00 ET (19:00 GMT) mañana dia 13/04/2017
La NASA dice que “ayudará a informar la futura exploración oceánica mundial”
Los rumores sugieren que el hallazgo está en un océano extraterrestre en Encelado, una luna de Saturno

La NASA pudo haber encontrado un “potencial hábitat alienígena” en una de las lunas de Saturno, según los rumores.
La agencia espacial estadounidense realizará una rueda de prensa mañana para revelar un descubrimiento que “ayudará a informar la exploración futura del océano en el mundo”.
Pero un ex empleado de la NASA ha sugerido que la agencia espacial anunciará que ha encontrado evidencia de actividad química en un océano extraterrestre en Encelado, una luna de Saturno.
“Estos nuevos descubrimientos ayudarán a informar sobre la exploración futura del océano, incluyendo la próxima misión de Europa Clipper planeada para su lanzamiento en la década de 2020 y la búsqueda más amplia de la vida más allá de la Tierra”, dijo la NASA.

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Pero Keith Cowing, analista de Astrobiología y ex empleado de la Nasa, afirma que los científicos de la NASA han descubierto actividad química dentro de los respiraderos hidrotermales en la luna helada de Encelado.
‘El jueves, la Nasa anunciará pruebas de que la actividad hidrotérmica en el suelo de un océano cubierto de hielo en la luna de Saturno Encelado es muy probable que genere metano a partir del dióxido de carbono’, escribió el Sr. Cowing en Astrobiology.
“El proceso es indicativo de posibles zonas habitables dentro del océano de Encelado”.
«Antes de ir más lejos,« habitable »no significa« habitado ».

 

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Encelado es la sexta luna más grande de Saturno, a  504 kilómetros
Se cree que Encelado puede mantener las condiciones adecuadas para la vida, con rumores de chorros acuosos, la actividad hidrotermal, y un océano global enterrado bajo su corteza helada.
El posible descubrimiento de la actividad química dentro de los respiraderos hidrotermales es tentador para los científicos, ya que la vida en la Tierra comenzó en estas grietas de aguas profundas.
Se han encontrado respiraderos hidrotermales en muchos lugares de la Tierra donde el agua sobrecalentada desde el interior del planeta llega al océano “, dijo Cowling.
Debido a las temperaturas y presión de estos respiraderos, se produce una química muy interesante.
Muchos astrobiólogos han sugerido que tales respiraderos hidrotérmicos pueden ser donde la vida se originó por primera vez en nuestro planeta.
En la Tierra, estos respiraderos son el hogar de microorganismos que se han adaptado para recoger la energía de los productos químicos en lugar del sol.

Así que estaremos atentos y veremos que veraces son nuestras fuentes y así mismo podréis darlas por validas ustedes que son por los que hacemos todo esto y ademas estaremos encantados que nos realicéis cualquier tipo de comentario al respecto

 

El Universo Por Descubrir

Sergio Ruiz

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DESCUBREN UN PUENTE DE ESTRELLAS QUE CONECTA DOS GALAXIAS

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Mide 43.000 años luz y se extiende entre las dos Nubes de Magallanes

Un equipo internacional de astrónomos liderado por investigadores de la británica Universidad de Cambridge ha descubierto un puente de estrellas que conecta las dos galaxias satélite más grandes de la Vía Láctea, las Nubes de Magallanes. El puente mide 43.000 años luz y está compuesto por objetos de la nube pequeña despojados por la grande.

starbridge2-kNFH--620x349@abc (1)Velos blancos pálidos y el estrecho puente entre las nubes representan la distribución de las estrellas RR Lyrae - V Belokurov, D Erkal, A Mellinger

El hallazgo, publicado en la revista Monthly Notices of the Royal Astronomical Society, ha sido posible gracias al censo estelar galáctico realizado por el Observatorio Espacial Europeo, Gaia, durante los últimos 15 años. La primera porción de información del satélite fue presentada hace tres meses y es de libre acceso. Este conjunto de datos de calidad sin precedentes es un catálogo de las posiciones y el brillo de mil millones de estrellas en nuestra galaxia y sus alrededores.

Lo que Gaia ha enviado a la Tierra es único. La resolución angular del satélite es similar a la del Telescopio Espacial Hubble, pero dada su mayor campo de visión, puede cubrir todo el cielo en lugar de una pequeña porción de él. De hecho, Gaia utiliza el mayor número de píxeles para tomar imágenes digitales del cielo de cualquier instrumento espacial. Mejor aún, el Observatorio no tiene sólo un telescopio sino dos.

Además, a diferencia de los telescopios típicos, Gaia no solo apunta y mira, sino que constantemente gira alrededor de su eje, barriendo todo el cielo en menos de un mes. Por lo tanto, no sólo mide las propiedades instantáneas de las estrellas, sino que también rastrea sus cambios con el tiempo.

El equipo de Cambridge se concentró en el área alrededor de las Nubes de Magallanes y usó los datos de Gaia para seleccionar estrellas pulsantes de un tipo particular, las llamadas RR Lyrae, muy antiguas y no evolucionadas químicamente. Como estas estrellas han estado alrededor desde los primeros días de la existencia de las Nubes, ofrecen una visión de la historia de la pareja. El estudio de las Nubes de Magallanes (LMC y SMC, respectivamente) siempre ha sido difícil ya que se extienden a lo largo de una gran área. Pero con la visión de todo el cielo de Gaia, se ha convertido en una tarea mucho más fácil, explican los científicos de Cambridge.

Alrededor de la Vía Láctea, las nubes son los ejemplos más brillantes y más grandes de galaxias satelitales enanas. Conocidas por la humanidad desde los albores de la historia (y para los europeos desde sus primeros viajes al hemisferio sur) las Nubes de Magallanes han permanecido como un enigma hasta la fecha. A pesar de que han sido un elemento constante del cielo, los astrónomos sólo han tenido la oportunidad de estudiarlas con detalle recientemente.

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Corriente estelar

Pero ahora Vasily Belokurov y sus colegas han encontrado algo fascinante: una corriente estelar. Las corrientes de estrellas se forman cuando un satélite -una galaxia enana o un cúmulo de estrellas- comienza a sentir la fuerza de marea del cuerpo alrededor del cual orbita. Las mareas estiran el satélite en dos direcciones: hacia y lejos del anfitrión. Como resultado, en la periferia del satélite, se forman dos aberturas: pequeñas regiones donde la atracción gravitacional del satélite es equilibrada por la atracción del huésped. Las estrellas satélites que entran en estas regiones encuentran fácil abandonar el satélite por completo y comenzar a orbitar al huésped. Poco a poco, estrella tras estrella abandonan el satélite, dejando una huella luminosa en el cielo, y revelando así la órbita del satélite.

«Las corrientes estelares alrededor de las nubes fueron predichas pero nunca observadas», explica el Belokurov. «Después de haber marcado las posiciones de RR Lyrae en el cielo con Gaia, nos sorprendió ver una estrecha estructura en forma de puente que conecta las dos nubes. Creemos que al menos en parte este ‘puente’ está compuesto de estrellas despojadas de la nube pequeña por la grande. El resto pueden ser realmente las estrellas de la LMC sacadas de ella por la Vía Láctea».

Los investigadores creen que el puente RR Lyrae ayudará a aclarar la historia de la interacción entre las nubes y nuestra galaxia. «Muchas de las estrellas en el puente parecen haber sido removidas de la SMC en la interacción más reciente, hace unos 200 millones de años, cuando las galaxias enanas pasaron relativamente cerca una de otra», dicen.

Fuente ABC

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LOS PULPOS TIENEN UN ADN ¿EXTRATERRESTRE?

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El ADN del pulpo podría ser de otro mundo, según los resultados de la primera secuenciación del genoma de este animal, publicada en la revista Nature.

El estudio indica que los pulpos tienen un genoma cuya complejidad no tiene precedentes en el reino animal. Se determinó que los cefalópodos cuentan con más de 33.000 genes codificadores de proteínas, un número mucho mayor que los presentes en el ser humano.

“El pulpo parece ser completamente diferente a todos los demás animales, incluso a los otros moluscos, con sus ocho brazos prensiles, su gran cerebro y sus ingeniosas capacidades de resolución de problemas”, explica en un comunicado Clifton Ragsdale, coautor del estudio y profesor asociado de Neurobiología, Biología de Organismos y Anatomía de la Universidad de Chicago (EE.UU.).

“El difunto zoólogo británico Martin Wells decía que el pulpo es un extraterrestre. En este sentido, entonces, nuestro artículo describe el primer genoma secuenciado de un extraterrestre”, continúa Ragsdale.

El estudio concluye con más enigmas que respuestas acerca del genoma de los pulpos, en el cual sobresale una elevada presencia de transposones, también conocidos como ‘genes saltarines’. Estos genes pueden reorganizarse por sí mismos en el genoma, pero su función en los pulpos es aún incierta.

Fuente RT

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¿OTRO FIN DEL MUNDO? EL 16 DE FEBRERO UN ASTEROIDE SE ESTRELLARÁ CONTRA LA TIERRA HACIÉNDOLO DESAPARECER

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​Este es el primer apocalipsis del 2017, y de seguro no será el único, después de un 2016 cargado de supuestas fechas en las que el planeta Tierra estuvo condenado a desaparecer. Tuvimos desde la  supuesta inversión de los polos magnéticos de la Tierra, pasando por el supervolcán de Yellowstone y el volcán Paektu que también dieron de que hablar, por la posibilidad que existía de que borraran a la humanidad de la faz del planeta. Por supuesto, también hubo lugar para los apocalipsis religiosos; a finales de septiembre de 2016 se vaticinó que la “Luna negra”, un evento astronómico que ocurre cada varios años, era una señal clara del apocalipsis pronosticado por los evangelios de Mateo, Lucas y Marcos.

Con algo más de seriedad, los científicos del Boletín de Científicos Atómicos adelantaron en 30 segundos la manecilla del llamado Reloj del Juicio Final, lo que señala simbólicamente que la humanidad se encuentra al borde de la “destrucción total y catastrófica” a causa de sus propias acciones.

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El Astrónomo ruso Dyomin Damir Zakharovich aseguró que el asteroide WF9 se estrellará contra el planeta el 16 de febrero.

Solo el año pasado la NASA identificó un cometa o asteroide que encendió todas las luces de alarma: ¡se dirigía a la Tierra! Pero, después de una cuidadosa inspección, la Agencia Espacial concluyó que el misterioso objeto pasaría a 52 millones de kilómetros del planeta, a finales de febrero 2017.

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El astrónomo ruso autodeclarado Dr. Dyomin Damir Zakharovich, dice: “estamos condenados” y asegura que el asteroide se estrellará con la Tierra el 16 de febrero del presente año, provocando un mega tsunami.

El asteroide, conocido como 2016 WF9, se ha dirigido hacia la Tierra durante los últimos 5 años y la NASA afirma que “el objeto no es una amenaza para la Tierra en el futuro previsible”. ¿Quién dice la verdad? Según el doctor Dyomin: “El objeto que llaman WF9 dejó el sistema Nibiru en octubre, cuando Nibiru comenzó a girar en sentido contrario a las agujas del reloj alrededor del sol. Desde entonces, la NASA ha sabido que golpeará la Tierra. Si esto pasa, la Tierra podría destruir ciudades o provocar un mega tsunami. Todos estamos en peligro”.Screenshotv

Aunque la NASA nos parece, sin duda alguna, una fuente más reconocida y confiable, no podremos saber quién dice la verdad, hasta que el asteroide no se acerque a (o choque con) la Tierra. Sólo hay una cosa que está clara: el objeto enigmático, que se asemeja a un cometa en el cuerpo pero carece de la nube de polvo y gas – que suele definir a un cometa – tiene casi un kilómetro de ancho, por lo que, eventualmente, podría causar daños severos si se estrellara con nuestro planeta.

Fuente Infobae

 

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POR PRIMERA VEZ LOGRAN CREAR “CRISTALES DE TIEMPO”

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En septiembre del año pasado, dos equipos independientes de la Universidad de Princeton y la Estación Q de Microsoft en la Universidad de California lograban demostrar, teóricamente y en contra de la opinión mayoritaria, que los “cristales de tiempo” no son simples curiosidades matemáticas, sino que pueden existir en la realidad.

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Ahora, otros dos equipos de físicos, uno de la Universidad de Harvard y otro del Joint Quantum Institute de la Universidad de Maryland han conseguido, por primera vez y de forma independiente, crear cristales de tiempo en sus laboratorios y confirmar así experimentalmente la existencia de estas extraordinarias estructuras que, según el Nobel de Física Frank Wilczek, que las propuso en 2012, tendrían la capacidad del movimiento perpetuo, violando una de las simetrías fundamentales de las leyes de la Física. Ambos equipos observaron en los cristales de tiempo exactamente el comportamiento predicho en 2016.

Los cristales normales, como el diamante, están formados por una red de átomos que se repite en el espacio. Pero varios estudios recientes sugieren que sería posible obtener materiales que se repitan también en el tiempo. El año pasado, por ejemplo, Norman Yao, de la Universidad de Berkeley, sugirió qué es exactamente lo que se debería medir para confirmar su existencia, y adelantaba además que los cristales de tiempo podrían constituir, en realidad, una nueva fase estable de la materia. Lo cual estimuló de inmediato a los dos equipos de Harvard y Maryland para “fabricar” el primer cristal de tiempo, la primera forma de materia no equilibrada observada por el hombre.

Para la mayoría de las personas, los cristales se identifican con diamantes, con gemas semipreciosas o con esas piedras de cuarzo que abundan en las colecciones de minerales. Pero para Norman Yao, esos cristales inertes son solo la punta del iceberg. Si los cristales poseen una estructura atómica que se repite en el espacio, como la red de carbono de un diamante, ¿por qué no pueden tener también una estructura que se repita en el tiempo, es decir, ser cristales de tiempo?

En su estudio anterior, Yao describía exactamente cómo medir las propiedades de un cristal así, e incluso predecía cómo deberían ser las diversas fases de un cristal de tiempo, algo similar a las fases líquidas y gaseosas del hielo.

Ahora, los cálculos de Yao han demostrado ser algo más que meras especulaciones. De hecho, los dos grupos de investigadores que siguieron las instrucciones del físico de Berkeley han conseguido crear por primera vez cristales de tiempo. Ambos equipos, que han usado métodos completamente diferentes, están a la espera de que sus trabajos se publiquen en una revista científica. Sus resultados vieron la luz en dos artículos aparecidos a finales del pasado año en arXiv.org (aquí y aquí) El propio Yao es coautor de ambas investigaciones.

Movimiento perpetuo

Según explica Yao, estos cristales se repiten en el tiempo porque son “golpeados” periódicamente, algo así como tocar repetidamente una masa de gelatina para conseguir que se mueva. Pero para el investigador, el gran avance, más incluso que el hecho mismo de que estos cristales se repitan en el tiempo, es que se trata de los primeros de una amplia clase de materiales que están intrínsecamente “fuera de equilibrio”, incapaces por completo de ajustarse al equilibrio inmóvil de, por ejemplo, un diamante o un rubí.

Por lo general, cuando un material está en su estado fundamental (estado de mínima energía, también conocido como energía de punto cero de un sistema) su movimiento es imposible, porque eso requeriría un gasto de energía de la que ese sistema ya no dispone. Por eso, los cristales “normales”, como un rubí o un diamante, permanecen inmóviles, ya que están en equilibrio y en su estado fundamental. Pero los cristales de tiempo tienen una estructura que no solo se repite en el espacio, sino también en el tiempo, Y por lo tanto siguen oscilando incluso en su estado fundamental.

Podemos imaginar una gelatina, que se mueve y oscila cuando se la toca repetidamente. Lo mismo sucede con los cristales de tiempo, pero con la diferencia de que en ellos, el movimiento se produce sin necesidad de gastar energía alguna. Por eso, un cristal de tiempo es como una gelatina oscilando constantemente en su estado fundamental, y eso es lo que lo convierte en una forma de materia completamente nueva, materia no equilibrada y que es absolutamente incapaz de quedarse quieta.

“Estamos ante una nueva forma de materia -explica Yao- y esto es realmente genial porque es uno de los primeros ejemplos de materia no equilibrada que tenemos. Durante el último medio siglo, hemos estado estudiando materia en equilibrio, como metales y aislantes. Ahora estamos empezando a explorar un nuevo paisaje de materia no equilibrada”.

El descubrimiento puede parecer abstracto, pero inaugura toda una nueva era de la Física. Hasta ahora, se había predicho la existencia de muchas clases extrañas de materia en el Universo, materia que no está en equilibrio y que ni siquiera hemos empezado aún a estudiar, incluyendo los cristales de tiempo. Ahora sabemos que esa materia es real.

Nueva forma de materia

Aunque para Yao resulta difícil imaginar un uso concreto para un cristal de tiempo, algunas de las fases propuestas para la materia no equilibrada prometen ser la solución para fabricar memorias perfectas o ser muy útiles en las futuras computadoras cuánticas.

El cristal de tiempo creado por Chris Monroe y sus colegas de la Universidad de Maryland utiliza una fila de diez iones de iterbio cuyos electrones interactúan de forma similar a los sistemas de “qubits” (bits cuánticos) que están en la base de la computación cuántica. Para mantener los iones fuera de equilibrio, los investigadores los “golpean” alternativamente con dos láseres en una secuencia que se repite muchas veces: uno que crea un campo magnético y otro que voltea parcialmente el espín de los átomos. Dado que los espines interactúan, los átomos establecieron el patrón estable y repetitivo de giros que define un cristal.

Partiendo del hecho de que la existencia de los cristales de tiempo fue propuesta por primera vez en 2012 por Frank Wilczek y probada teóricamente el año pasado por dos equipos de las Universidades de Princeton y California, Yao sostiene que lo conseguido ahora es “el puente entre la idea teórica y la implementación experimental” de los cristales de tiempo.

Yao trabajó en estrecha colaboración con Chris Monroe y su equipo el Maryland para fabricar el nuevo material, ayudándole a determinar las propiedades que debía medir para confirmar que, efectivamente, el material no era otra cosa que un cristal de tiempo rígido y estable. Yao también describió cómo un cristal de tiempo puede cambiar de fase, igual que un cubito de hielo que se derrite en agua, bajo la influencia de diferentes campos magnéticos y pulsos láser.

El equipo de Harvard, por su parte, liderado por Mikhail Lukin, logró su cristal de tiempo usando centros de nitrógeno densamente empaquetados en diamantes.

En conjunto, los resultados similares de ambos trabajos, logrados por medio de dos sistemas diferentes, subrayan que los cristales de tiempo constituyen una nueva y amplia fase de la materia, y no simplemente una curiosidad matemática relegada a sistemas muy pequeños o específicos. La observación de cristales de tiempo reales confirma el hecho de que la rotura de simetría puede ocurrir, esencialmente, en todos los reinos naturales, y abre el camino a nuevas y hasta ahora inimaginables vías de investigación.

Fuente ABC

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CHARLIE SHEEN SE CURA DEL VIH CON UN TRATAMIENTO EXPERIMENTAL ¿ESTARÁ AL ALCANCE DE TODOS?

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Hace unos meses, Sheen empezó un tratamiento con PRO-140, una medicina que se inyecta una vez a la semana para tratar de eliminar la enfermedad

o_1452779485El actor estadounidense Charlie Sheen aseguró curarse del VIH.

Charlie Sheen está de enhorabuena. Coincidiendo con el Día Internacional de la Lucha Contra el Sida, el popular actor ha revelado al diario ‘Daily Mail’ que ha conseguido curarse del VIH. Hace unos meses, Sheen empezó un tratamiento con PRO-140, una medicina que se inyecta una vez a la semana para tratar de eliminar la enfermedad. Aunque el virus no se elimina por completo de su cuerpo, han conseguido controlarla a niveles mayores que con el tratamiento convencional.  Incluso, de acuerdo a su doctor, el VIH en las últimas pruebas no pudo ser detectado en su cuerpo.

Fue en noviembre de 2011 cuando el actor reveló públicamente y en el programa ‘Today’ de la NBC que era VIH positivo. “Soy VIH positivo. Tres letras muy difíciles de digerir”. Esta era la primera frase que pronunciaba el actor. “Ha sido muy doloroso. Se lo conté a todos en los que podía confiar en ese momento”, aseguraba con cierto tono de alivio en su voz. Charlie desveló que fue diagnosticado hace cuatro años: “Sentí mucha rabia e impotencia, pero he tomado la decisión de contarlo porque no quiero seguir sintiendo el estigma de esta enfermedad”.

charlie-sheen-en-una-imagen-de-dos-hombres-y-medioCharlie Sheen en una imagen de 'Dos hombres y medio'

El actor se sinceró sin límites y confirmó que había pagado a mucha gente durante estos cuatro años para que mantuvieran su secreto: “Les he dado dinero a un montón de personas para que no me delataran. Un dinero que les he quitado a mis hijos”. El actor aseguró que tras conocer la noticia entró en depresión y por eso no tomó decisiones muy acertadas.

En una carta que Charlie escribió días antes de la entrevista y de la que el presentador Matt Launer leyó algunos párrafos, se desvelaba que una prostitutase metió en el baño del actor y fotografió la medicación que toma. “Fui muy ingenuo porque estaba pasando un muy mal momento. Me drogaba, bebía mucho y además descubrí que era seropositivo”.

charlie-sheen-el-12-de-mayo-de-2015-en-los-angeles-gtresCharlie Sheen el 12 de mayo de 2015 en Los Angeles. (Gtres)

Fuente El Confidencial

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DESCUBREN UN GIGANTENCO RÍO DE HIERRO FUNDIDO EN EL NÚCLEO DE LA TIERRA

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El campo magnético del planeta ha permitido detectar una corriente de chorro que gira bajo el Polo Norte y que se mueve a una velocidad de 40 kilómetros por año

swarm_discovers_jet-k1dd-u201815427787pqd-620x450abcLos datos han sido obtenidos por lo satélites Swarm, de la ESA. Actualmente el campo magnético terrestre se está debilitando y los polos magnéticos se están desplazando ESA.

Investigadores de la Universidad de Leeds (Reino Unido) han detectado una inmensa corriente de hierro fundido en el núcleo de la Tierra. El hallazgo, publicado este lunes en la revista «Nature Geoscience», se ha producido gracias a un profundo análisis del campo magnético del interior de la Tierra que ha sido realizado por los satélites Swarm de la Agencia Espacial Europea (ESA).

«Podemos definir esta corriente como una banda de hierro fundido que está rodeando el Polo Norte, parecida a la corriente de chorro de la atmósfera», ha dicho en un comunicado Phil Livermore, investigador en la Universidad de Leeds.

Ya se sospechaba de la existencia de un fenómeno así. Las anteriores investigaciones habían detectado cambios en el campo magnético que indicaban que la parte externa del núcleo de la Tierra se estaba moviendo más rápido bajo Alaska y Siberia. Pero no se entendía por qué ni si efectivamente era así.

swarm_crop_fullwidth-k1dd-510x286abcSatélites Swarm de la ESA. Su función es analizar el campo magnético en el interior de la Tierra- ESA

Pero gracias a las «radiografías» realizadas por lo satélites de la ESA, los científicos han podido atravesar virtualmente los 3.000 kilómetros de roca que separan el núcleo de la superficie: «No solo hemos visto por primera vez esta corriente de chorro, sino que además hemos comprendido por qué está ahí», ha dicho Livermore.

Los datos indican que esta colosal corriente, que rodea el Polo Norte, se mueve unos 40 kilómetros cada año. Esto puede parecer poco, pero supera en tres veces las velocidades típicas del núcleo externo de la Tierra y es miles de veces más veloz que el desplazamiento de las placas tectónicas.

Río de hierro fundido

Los investigadores también han concluido que la corriente de hierro se alinea con una frontera entre dos regiones del núcleo. Consideran que este «río» se forma porque el líquido del núcleo se mueve hacia este límite desde los dos lados, y al final una parte acaba resbalando hacia los laterales.

«Por supuesto, necesitas una fuerza para mover el líquido a lo largo de esta frontera. Esto podría venir de fenómenos relacionados con la flotabilidad, o más probablemente con los campos magnéticos del núcleo», ha propuesto Rainer Hollerbach, coautor del estudio.

En opinión de Rune Floberghagen, líder de la misión Swarm de la ESA, es posible que haya más sorpresas sobre la Tierra en el futuro, porque su campo magnético es muy dinámico e incluso es posible que esta corriente cambie de dirección en el futuro.

Un sorprendente campo magnético

«Sabemos más sobre el Sol que sobre el núcleo de la Tierra», ha dicho Chris Finlay, otro de los investigadores involucrados en el estudio y profesor en la Universidad Técnica de Dinamarca. «El descubrimiento de esta corriente es un interesantísimo paso para saber cómo funciona el interior de nuestro planeta».

Precisamente, este fue uno de los motivos por los cuales la ESA lanzó en 2013 una constelación (grupo) de tres satélites para medir el campo magnético terrestre en su interior, repasando el núcleo, el manto, la corteza, los océanos, la ionosfera y la magnetosfera.

El campo magnético terrestre se encuentra en un estado de continua evolución. El polo norte magnético se desplaza de forma acelerada, y cada pocos cientos de miles de años se invierte la polaridad del campo, lo que provocaría que las brújulas empezasen a apuntar hacia el sur. Por otro lado, la intensidad del campo magnético también varía constantemente, y en los últimos años parece estar debilitándose de forma considerable.

Fuente ABC

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EL MISTERIOSO SONIDO DETECTADO EN EL LUGAR MÁS PROFUNDO DEL PLANETA

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El inquietante rugido parece tener un origen animal, probablemente de una especie desconocida hasta ahora

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La Fosa de las Marianas, situada en el océano Pacífico y considerada el lugar más profundo del planeta, no es un inhóspito lugar marino. Al contrario de lo que pueda parecer, esta cicatriz de 2.550 km de longitud y que alcanza los 11 km de profundidad (el monte Everest podría introducirse dentro), está repleta de vida, a la vez que alberga algunos de los misterios más inquietantes de la vida natural.

Lo han venido demostrando diversas investigaciones realizadas en la zona durante los últimos años, como la llevada a cabo por científicos daneses cuando consiguieron descender un robot a sus profundidades, detectando una sorprendente y abundante actividad microbiana en los sedimentos de fondo. Ahora, un nuevo estudio organizado por The Journal of the Acoustical Society of America y al que hemos seguido la pista a través del periodista, divulgador y Premio Bitácoras Antonio Martínez Ron, ha dejado patidifuso a la comunidad científica. En el mismo aparece recogido el análisis de un sonido tan extraño como inquietante registrado por varios vehículos que exploraron la fosa en varias ocasiones entre el otoño de 2014 y la primavera de 2015:

 

Pero lo más sorprendente de todo es que, según los promotores del trabajo, y tras el análisis pormenorizado de la frecuencia de este sonido de 3,5 segundos de duración y que oscila entre los 38 y los 8.000 hertzios, el origen podría ser una fuente biológica y más concretamente el de una ballena enana o alguna especie aún por conocer aunque llama la atención que el rugido ha sido detectado todo el año cuando estos animales únicamente lo usan en periodos de apareamiento. El misterio está servido.

Más información: The Journal of the Acoustical Society of America (inglés).

Fuente ABC

 

 

 

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20 AÑOS SIN LA MAGIA CÓSMICA DE CARL SAGAN

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Se cumplen 20 años del adiós del mayor divulgador científico del siglo XX

La fama le llegó sobre todo por su serie televisiva documental Cosmos

Promovió el proyecto SETI para la búsqueda de inteligencia alienígena

Fue artífice de varios mensajes dirigidos a posibles civilizaciones extraterrestres

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Al principio del capítulo 1 de Cosmos, tras entregar al viento una semilla de diente de león, nos invitaba a acompañarle en un viaje fascinante por el Universo. Enamorado de la ciencia, se empeñó toda su vida en hacerla accesible al gran público. En su última entrevista televisiva, grabada meses antes de su muerte hace veinte años, nos alertaba de los riesgos de una sociedad basada en la ciencia y la tecnología donde nadie supiera de ellas: “Antes o después, esta mezcla combustible de ignorancia y poder nos explotará en la cara”. Un año antes también profetizaba en su último libro, El mundo y sus demonios, que si no preservamos el espiritu crítico y el escepticismo, “estamos a disposición del primer charlatán que nos pase por delante”.

El astrofísico, cosmólogo y comunicador Carl Sagan vino al mundo el 9 de noviembre de 1934 en el barrio neoyorquino de Brooklyn, en el seno de una familia judía de modesta condición: hijo de un inmigrante ucraniano y de una mujer de Nueva York. Aunque sus progenitores no eran científicos, él afirmaba que le enseñaron dos cosas a su juicio fundamentales para el ejercicio de la ciencia: el escepticismo y la capacidad de asombro. La visita a la Exposición Mundial de Nueva York de 1939, con solo cinco años de edad, fue un hecho crucial en su vida. No tardó en leerse un libro de Astronomía (prestado de la biblioteca pública) y en hacerse una pregunta que le rondaría hasta el final de sus días: “¿Estamos solos en el Universo?”.

Tras graduarse en Física en la Universidad de Chicago, en 1957 se casó con la bióloga Lynn Alexander (otra estrella de la ciencia, más conocida como Lynn Margulis por tomar el apellido de su segundo esposo), con quien tendría dos hijos (uno de ellos, el escritor Dorion) antes de divorciarse en 1963. Cinco años más tarde contrajo nupcias con Linda Salzman, fruto de cuya relación fue otro hijo: el escritor y guionista Nick. Llegó a tener cinco, sumando los dos niños nacidos durante su tercer matrimonio.

Coinciendo con su estancia como investigador en la Universidad de Berkeley, publicó en 1961 un trabajo sobre la atmósfera de Venus que apuntaba la existencia allí de un fenómeno de “efecto invernadero” mucho más intenso que en la Tierra: de ahí las altas temperaturas en su superficie. Pero fue Marte el primer planeta sobre el que puso su atención en busca de posible vida extraterrestre. Durante su posterior etapa en Harvard se esforzó en llevar al campo científico -y, asimismo, en divulgar al gran público- esa búsqueda de vida fuera de la Tierra, lo que le causó varios desencuentros con la comunidad académica: su no renovación en 1968 en la prestigiosa universidad radicada en Massachusetts parece relacionada con ese afán. Marchó entonces a Cornell, donde fue nombrado director del Laboratorio de Estudios Planetarios: allí pasó la mayor parte de su carrera profesional. En 1976 vivió con gran expectación el amartizaje del Viking 1, esperanzado en que pudiera aportar información sobre hipotética vida marciana.

Un comunicador apasionado y apasionante

En su faceta de divulgador, Sagan publicó libros de gran éxito editorial como Los dragones del Edén (1977) y El mundo y sus demonios (1995). Sin embargo, la fama le vino sobre todo por la serie televisiva documental Cosmos, de la que fue locutor y coguionista. Emitida en EE.UU. en 1980 (en España, a través de TVE, en 1982), sus trece capítulos hicieron de ella no solo la producción más vista en la historia de la televisión pública estadounidense sino todo un fenómeno mundial con más de 500 millones de telespectadores en más de 60 países. También escribió una novela de ciencia-ficción: Contact, que fue llevada al cine en 1997 con Jodie Foster como actriz protagonista. En Contact, Sagan imagina el primer contacto entre la humanidad y una civilización extraterrestre. Ese sueño lo llevó a ser uno de los principales promotores del proyecto SETI de búsqueda de inteligencia alienígena.

 

Como profesional de la ciencia, fue pionero de la exobiología (estudio de los procesos conducentes al origen, distribución y evolución de la vida en cualquier lugar del Universo). También se destacó como el artífice de varios mensajes dirigidos a posibles inteligencias de otros mundos, que fueron lanzados al espacio por las sondas Pioneer (1972 y 1973) y Voyager (1977): el primero de ellos (la Placa Pioneer) incluye información del aspecto físico de los humanos -algunos le criticaron por exhibir las figuras desnudas de un hombre y una mujer- y de nuestra ubicación en la galaxia; el segundo (los Discos de Oro Voyager) es una cápsula de tiempo con sonidos e imágenes grabados en la Tierra, entre los que se encuentran saludos en sesenta idiomas y una selección musical.

1475056439182Imagen parcial del Calendario Cósmico, idea original de Carl Sagan.

Su calendario cósmico

Una de las ideas más originales y creativas de Carl Sagan fue el calendario cósmico: una compresión de toda la historia del Universo en doce meses, a semejanza de un calendario, que nos permite poner en sus justos términos no solo la duración de nuestras vidas sino la de toda la humanidad desde su surgimiento. Todo empezó el 1 de enero con el Big Bang. Puesto que cada mes del calendario sería equivalente a unos 1.150 millones de años, a finales de septiembre fue cuando apareció la vida en la Tierra. Los mamíferos nacieron el 26 de diciembre, los dinosaurios se extinguieron el 30 de diciembre y los primeros homínidos surgieron pasadas las nueve de la noche del 31 de diciembre (estrictamente Sapiens desde las 23:52 horas). Toda una cura de humildad para rebajar nuestro ego de seres autoproclamados como elegidos.

“Para mí es mucho mejor captar el Universo como es en realidad que persistir en el engaño, por muy satisfactorio y reconfortante que sea“

Sagan fue también un activista que alertó del riesgo de una guerra nuclear y se opuso a las pruebas atómicas en su país. Hizo campaña contra los CFCs, responsables de la destrucción de la capa de ozono, y criticó el parón en la exploración espacial de la NASA por los recortes en su financiación. Entre los premios que recibió se incluyen galardones tan variados como un Pulitzer por su libro Los dragones del Edén y dos Emmy por Cosmos.

Como buen científico, no dejó de luchar hasta el final de su existencia (el 20 de diciembre de 1996 en Seattle, a causa de una neumonía, tras tres años padeciendo una mielodisplasia) contra la pseudociencia, la superstición y el autoengaño religioso: “Para mí es mucho mejor captar el Universo como es en realidad que persistir en el engaño, por muy satisfactorio y reconfortante que sea”, se lee en otro pasaje de El mundo y sus demonios. Según su tercera y última esposa, Ann Druyan (coguionista de Cosmos, con la que se casó en 1981), Sagan abandonó el mundo con coraje y sin recurrir al comodín del autoengaño.

Fuente RTVE

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LA VERDAD CIENTÍFICA QUE HAY DETRÁS DE LA LEYENDA DEL CHUPACABRAS

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Hay varias descripciones diferentes sobre el Chupacabras y a todo el mundo le gusta una historia sobre monstruos.

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El problema es que generalmente esas criaturas viven en tierras muy lejanas o en el fondo de oscuros lagos.

Y aun cuando esto los hace más misteriosos, también nos deja con poca evidencia sobre su existencia, más allá de fotos movidas y confusos reportes de testigos que dicen haber visto “algo”.

Sin embargo, hay una criatura que ha desafiado todas las leyendas, alcanzado una fama mundial: el chupacabras.

Desde Puerto Rico hasta Rusia se habla de él, pero ¿cuál es la verdad detrás de este raro animal que ataca como un vampiro?

El origen

Cuenta Benjamin Radford, del Comité para la Investigación Escéptica, de Estados Unidos, que la primera persona que vio al chupacabras fue Madeylen Tolentino, de Canóvanas, este de Puerto Rico, en 1995.

Tolentino lo describió como un ser terrorífico, parecido a un extraterrestre, que pasó frente a la ventana de su casa.

Luego, otros pobladores lo describieron como una criatura bípeda, de entre 1,20 y 1,50 metros de alto, con grandes ojos, púas a lo largo de su espalda y largas garras.

_92795249_mediaitem92795248La investigación de Bradford tomó cinco años. BENJAMÍN RADFORD

Esta bestia, como la llamaba la gente, era responsable por la muerte del ganado, al cual le succionaba toda la sangre a través de perforaciones en el cuello.

Luego de que se hicieran públicos otros ataques, y de que los medios comenzaran a reportar nuevas víctimas que “aparecían sin sangre” en sus cuerpos, la leyenda del chupacabras se volvió viral.

Primero recorrió toda la isla, luego se hizo presente en América Latina y el sur de Estados Unidos.

En internet encontró una perfecta caja de resonancia, impulsada además por los fanáticos de los objetos voladores no identificados y creyentes de teorías de conspiración.

Un nuevo monstruo

A principios de la década del 2000, hizo su aparición un chupacabras diferente. Esta versión guardaba rasgos de la criatura que había sido avistada en los primeros reportes, pero ahora se parecía menos a un extraterrestre.

De hecho, ahora lo describían como un animal sin pelos en la piel, que se desplazaba en cuatro patas, como los perros.

“No quería ridiculizar el caso o descartarlo. Si el chupacabras era real, quería encontrarlo”

Benjamin Radford, del Comité para la Investigación Escéptica

El cambio de apariencia no le hizo perder credibilidad, por cuanto había testigos que reportaban haberlo visto y, por supuesto, estaban los cuerpos criaturas que había sido encontradas o cazadas.

Como científico e investigador, Radford vio aquí una oportunidad de oro.

“Cuando tienes un cuerpo, todo cambia. Puedes tomar muestras de ADN, muestra de huesos, tienes morfología”, dijo Radford.

“Al principio era escéptico sobre la existencia de la criatura. Al mismo tiempo estaba consciente de la posibilidad de descubrir un nuevo animal. No quería ridiculizar el caso o descartarlo. Si el chupacabras era real, quería encontrarlo”.

El punto obvio para comenzar la investigación fueron los cuerpos del chupacabras. En su mayoría aparecieron en el estado de Texas y otras zonas en el sureste de Estados Unidos. Radford contabilizó 12 en total.

Realmente eran tan horribles como las descripciones hechas por los testigos: sin pelos, demacrados y con la piel aparentemente quemada.

Las expectativas se fueron disipando luego que las pruebas de ADN revelaron una realidad bastante corriente. Los cuerpos eran perros, coyotes o mapaches, e incluso uno era un pescado.

¿Cómo pudieron confundir estos animales con monstruos extraterrestres?

“El motivo por los que estos animales fueron identificados como chupacabras fue porque perdieron el pelo. Tenían sarna sarcóptica causada por ácaros, lo cual es muy común”, comenta Radford.

La profesora Allison Diesel, de la Universidad de Texas A&M y especialista en enfermedades inflamatorias de la piel, confirmó esta versión y agregó que esta enfermedad puede ser lo suficientemente espantosa como para hacer lucir a cualquier animal como un monstruo.

“Los perros sarnosos son casi calvos, con partes de la piel roja o casi negra, y muy gruesa”, explica la profesora. Si a eso le sumas heridas que el animal se realiza cuando se rasca, terminas con un buen prospecto de chupacabras.

Pero si los supuestos chupacabras terminaron siendo animales corrientes, aún quedaban los cuerpos de las víctimas para esclarecer el mito.

Las víctimas

La explicación de la muerte del ganado también llegó sin mucho misterio.

Los cuerpos (hallados de los supuestos chupacabras) eran perros, coyotes o mapaches, e incluso uno era un pescado”

Este tipo de animales por lo general son víctimas frecuentes de depredadores comunes en la zona, como perros o coyotes.

No es raro que estos animales muerdan en el cuello cuando atacan, y dejen los cuerpos en el sitio, por lo que la víctima muere de hemorragia interna, sin que muestre otras heridas más allá de las perforaciones en el cuello.

En palabras de Bill Schutt, del Museo de Historia Natural en Nueva York, gracias a la bien conocida leyenda de Drácula, las marcas en el cuello suelen ser asociadas a vampiros.

Schutt aclara que los animales que de verdad se alimentan de la sangre de otros no actúan de esta manera.

“Las especies que succionan sangre la obtienen de la superficie de la piel de sus víctimas, no la buscan en la vena yugular”.

_92795251_mediaitem92795250Radford buscó evidencia sobre el terreno en el que supuestamente había atacado el Chupacabras. BENJAMIN RADFORD

De hecho, si se comparan las características de animales como los murciélagos vampiros con las del chupacabras, es difícil encontrar alguna similitud.

Los vampiros son pequeños y sigilosos, con dientes especiales para succionar y un sistema digestivo que les permite extraer nutrientes de la sangre.

Una criatura del tamaño de un perro “se moriría de hambre rápidamente si se alimenta de sangre”, debido a la falta de componentes esenciales como la grasa.

Sin embargo, el aspecto de las victimas puede llegar a confundir.

Al respecto, Radford explica que “cuando el animal muere, el corazón deja de latir y no hay presión sanguínea”.

“La sangre se filtra hacia la parte más baja del cuerpo, donde se coagula y se espesa. Es lo que se conoce como lividez, y da la impresión de que al cuerpo le han extraído toda la sangre”.

De modo que si toda la mitología que rodea al chupacabras se derrumba ante las pruebas científicas, ¿por qué su historia se mantiene sonando con tanta vehemencia?

Un monstruo de Internet

Aunque suena totalmente descabellado, Radford apunta hacia sentimientos antiestadounidenses arraigados en América Latina, como parte de la explicación de la popularidad del chupacabras.

Al menos en Puerto Rico pareciera ser muy valedera esta teoría. “Hablé con varios puertorriqueños que sentían que Estados Unidos los había explotado, estafado y los había ignorado económicamente, así como de muchas otras formas”.

Si bien ese puede ser un factor, habría que concluir que la enorme popularidad de esta criatura proviene de Internet.

Las especies que succionan sangre la obtienen de la superficie de la piel de sus víctimas, no la buscan en la vena yugular”

Bill Schutt, Museo de Historia Natural de Nueva York

“Diría que el chupacabras es el primer monstruo de internet. Si los primeros reportes de su existencia se hubiesen producido en 1985, algunas personas se habrían enterado, pero no se habría extendido por todo el mundo”, insiste Radford.

Y qué hay del primer avistamiento en Puerto Rico, hecho por Tolentino en 1995. ¿Fue un invento?

La respuesta de Radford es igualmente inesperada. Para él, todo tiene que ver con la película “Especies” (dirigida por Roger Donaldson, y estrenada en 1995).

La descripción del animal se parece a la criatura de la película, la trama se refiere a experimentos científicos secretos del gobierno estadounidense, fue estrenada en el momento del avistamiento y además fue rodada parcialmente en Puerto Rico.

Aunque se apresura a aclarar que no está acusando a ningún testigo de mentir, Radford sugiere que tales encuentros pudieron ser el resultado de una imaginación extremadamente activa.

“Desde mi punto de vista no hay ninguna razón para creer que exista algo extraordinario en los ataques al ganado”, concluye Radford.

A pesar de su análisis, y de todas las investigaciones que demuestren que es solo un mito, la historia del chupacabras tiene todos los elementos para seguir atrayendo creyentes, sin importar lo extraño o inverosímil que parezca.

Fuente BBC

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