EL UNIVERSO POR DESCUBRIR

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Category: COSMOS (Page 1 of 3)

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LA NASA ANUNCIARA POSIBLE VIDA EXTRATERRESTRE

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Europa

Mañana día 13/04/2017 la Nasa hará un anuncio y aquí en El Universo por Descubrir adelantamos la noticia de mañana, queremos ofreceros lo que parece ser sera algo que puede ir dándonos pistas de lo que se nos pondrá en conocimiento y algunos ya sabemos, que existe vida extraterrestre, sera esta la noticia que nos anunciara mañana LA NASA, creemos que si o por lo menos nuestras fuentes así lo indican.

¿Hay vida extraterrestre en nuestro sistema solar? La NASA anunciará “zonas habitables” en una de las lunas de Saturno
La conferencia de prensa de la Nasa se llevará a cabo a las 14:00 ET (19:00 GMT) mañana dia 13/04/2017
La NASA dice que “ayudará a informar la futura exploración oceánica mundial”
Los rumores sugieren que el hallazgo está en un océano extraterrestre en Encelado, una luna de Saturno

La NASA pudo haber encontrado un “potencial hábitat alienígena” en una de las lunas de Saturno, según los rumores.
La agencia espacial estadounidense realizará una rueda de prensa mañana para revelar un descubrimiento que “ayudará a informar la exploración futura del océano en el mundo”.
Pero un ex empleado de la NASA ha sugerido que la agencia espacial anunciará que ha encontrado evidencia de actividad química en un océano extraterrestre en Encelado, una luna de Saturno.
“Estos nuevos descubrimientos ayudarán a informar sobre la exploración futura del océano, incluyendo la próxima misión de Europa Clipper planeada para su lanzamiento en la década de 2020 y la búsqueda más amplia de la vida más allá de la Tierra”, dijo la NASA.

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Pero Keith Cowing, analista de Astrobiología y ex empleado de la Nasa, afirma que los científicos de la NASA han descubierto actividad química dentro de los respiraderos hidrotermales en la luna helada de Encelado.
‘El jueves, la Nasa anunciará pruebas de que la actividad hidrotérmica en el suelo de un océano cubierto de hielo en la luna de Saturno Encelado es muy probable que genere metano a partir del dióxido de carbono’, escribió el Sr. Cowing en Astrobiology.
“El proceso es indicativo de posibles zonas habitables dentro del océano de Encelado”.
«Antes de ir más lejos,« habitable »no significa« habitado ».

 

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Encelado es la sexta luna más grande de Saturno, a  504 kilómetros
Se cree que Encelado puede mantener las condiciones adecuadas para la vida, con rumores de chorros acuosos, la actividad hidrotermal, y un océano global enterrado bajo su corteza helada.
El posible descubrimiento de la actividad química dentro de los respiraderos hidrotermales es tentador para los científicos, ya que la vida en la Tierra comenzó en estas grietas de aguas profundas.
Se han encontrado respiraderos hidrotermales en muchos lugares de la Tierra donde el agua sobrecalentada desde el interior del planeta llega al océano “, dijo Cowling.
Debido a las temperaturas y presión de estos respiraderos, se produce una química muy interesante.
Muchos astrobiólogos han sugerido que tales respiraderos hidrotérmicos pueden ser donde la vida se originó por primera vez en nuestro planeta.
En la Tierra, estos respiraderos son el hogar de microorganismos que se han adaptado para recoger la energía de los productos químicos en lugar del sol.

Así que estaremos atentos y veremos que veraces son nuestras fuentes y así mismo podréis darlas por validas ustedes que son por los que hacemos todo esto y ademas estaremos encantados que nos realicéis cualquier tipo de comentario al respecto

 

El Universo Por Descubrir

Sergio Ruiz

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STEPHEN HAWKING ALERTA DE UN APOCALIPSIS INMINENTE

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Nuestro sistema solar está lleno de enormes rocas espaciales, algunas de las cuales tienen más de 1 kilómetro de diámetro, señalan los científicos.

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El astrofísico Stephen Hawking ha emitido una aterradora advertencia sobre la amenaza que plantean diversos asteroides, informa el periódico ‘Express’. El científico ha afirmado que gigantes rocosos espaciales amenazan no solo a la humanidad, sino a cualquier otra civilización inteligente que exista en nuestro universo.

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“Una de las principales amenazas a la vida inteligente en nuestro universo es la alta probabilidad de que un asteroide colisione con planetas habitados”, señala Hawking en un video, realizado por el movimiento global ‘Asteroid Day’, dedicado a proteger a la humanidad, instando a los científicos, políticos y al público a tomar esta amenaza muy en serio.

Mientras tanto, el astrónomo Patrick Michel dijo que nuestro sistema solar está lleno de enormes rocas espaciales, algunas de las cuales tienen más de 1 kilómetro de diámetro.

La NASA y otras agencias espaciales rastrear miles de los llamados asteroides cercanos a la Tierra, pero que sólo conocen una fracción de los que están ahí fuera. “Solo sabemos del 15% o 20% de los objetos que son más grandes que unos pocos cientos de metros de tamaño. Si estos cuerpos impactan contra la Tierra, pueden causar daños en todo un país o incluso en un continente”, advierte Michel.

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Esto significa que hay un gran número de rocas espaciales que podrían estar en curso de colisión con nuestro planeta.

Actualmente no hay forma probado de tratar con un asteroide en una trayectoria de colisión con el planeta. Pero las ideas incluyen el envío de una nave espacial para utilizar su propia gravedad para mover fuera de su curso. La idea de atacar con armas nucleares en el espacio ha sido efectivamente descartado, ya que esto enviaría Miles de fragmentos más pequeños a toda velocidad hacia nosotros sobre un área más amplia.

La NASA dice que mantiene una estrecha vigilancia sobre los asteroides, ni se espera para golpear el planeta durante al menos los próximos 100 años.

Fuente RT y Express

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“ASGARDIA” LA PRIMERA NACIÓN ESPACIAL, UN SUEÑO HECHO REALIDAD

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La Humanidad estrena una nueva nación. Pero no estará situada en la Tierra, sino en el espacio. Se llama Asgardia, y es la primera nación espacial. No se trata de ninguna broma. Cuando esté construida será reconocida por la ONU, con los mismos derechos y tratamientos que el resto de naciones de la Tierra.

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Asgardia, llamada así en homenaje al mítico mundo de la mitología nórdica que flotaba entre las nubes, Asgard, será una estación espacial que flotará en el espacio con el estatus de nación independiente.

Su primer presidente es el prestigioso científico Igor Ashurbeyli, fundador del Centro Internacional de Investigación Aeroespacial, con sede en Viena, además de presidente del comité de Ciencia del Espacio de la UNESCO.

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Igor Ashurbeyli es también un emprendedor. Su compañía Socium, que cuenta con más de 10.000 empleados y 30 empresas distribuidas por todo el mundo, se dedica a fomentar la cooperación entre las personas para explorar el espacio.

El proyecto Asgardia tiene como objetivo fundar una nación en el espacio que fomente el conocimiento, la inteligencia y la ciencia. Será una estación espacial que girará en torno a tres conceptos: la ciencia y la tecnología, la filosofía y las leyes. Cuando esté terminada tendrá el estatus de nación, otorgado por las Naciones Unidas.

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Expertos de todo el mundo están ayudando a diseñar todos los aspectos legales que corresponden a una nación legítima. Durante la presentación, Igor Ashurbeyli ha explicado que “Asgardia será un lugar de paz en el espacio, en donde no tendrán cabida los conflictos de la Tierra. Esta nación espacial no discriminará a nadie, pues ha elegido servir a toda la Humanidad sin importar sus condiciones personales ni el país de donde procede”.

El primer satélite que pondrá la primera piedra de Asgardia, la primera nación en el espacio, se lanzará en 2017, coincidiendo con el 60 aniversario del lanzamiento del primer satélite espacial.

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La web de Asgardia ya está en marcha. Cualquier persona puede apuntarse como ciudadano, y existe un concurso para diseñar la bandera, el escudo y el himno nacional.

El Universal

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LA NASA DETECTA UNA ESTRELLA DISPARANDO “BALAS DE CAÑÓN” TAN PESADAS COMO PLANETAS

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Hydrae V, una estrella moribunda situada a 1.200 años luz, libera al espacio enormes burbujas de gas súpercaliente a velocidades de cientos de miles de kilómetros por hora.

screenshotRepresentación de los «disparos estelares» de Hydrae V, una gigante roja que está formando una nebulosa planetaria - NASA, ESA, and A. Feild (STScI)

El Universo cada día se parece más a un colosal campo de batalla. Junto a agujeros negros sin control y a los temibles pulsos de rayos X, ahora hay que sumar otro peligro espacial. Este jueves la NASA ha anunciado el hallazgo de una estrella moribunda que con su último aliento está disparando al espacio enormes burbujas de gas súpercaliente, cada una de ellas con la masa de Marte.

La observación, realizada con el telescopio espacial Hubble, les ha permitido estimar que este cañón estelar dispara una vez cada 8,5 años, y que ha estado activo durante los últimos cuatro siglos, tal como se publicó recientemente en «The Astrophysical Journal». Según han dicho, estas «balas de cañón» van a una velocidad tal que les permitiría llegar de la Tierra a la Luna en apenas 30 minutos (frente a los seis días que necesitan las misiones tripuladas).

El cañón estelar es Hydrae V, una hinchada gigante roja que está a 1.200 años luz de la Tierra, y que ya ha perdido la mitad de su masa con su lenta agonía. La etapa de gigante roja ocurre en estrellas moribundas que agotan su combustible nuclear y comienzan a liberar al espacio las capas más externas de su cuerpo, otrora más brillante.

Los astrónomos creen que las esferas de plasma fueron lanzadas por una estrella no visible, que estaría en órbita elíptica en torno a la gigante roja. Esta vecina se acercaría a Hydrae V cada 8,5 años, y cogería una parte del material de las capas externas de la moribunda. Una vez capturado por esta, el gas formaría parte de un disco de acreción, y sería lanzado al espacio después con una velocidad de cientos de miles de kilómetros por hora.

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Modelo propuesto para explicar los «disparos». Una pequeña estrella acompaña a la gigante roja moribunda, forma un disco de acreción con gas robado y luego este sale eyectado al espacio- NASA, ESA, and A. Feild (STScI)

Este sistema estelar podría ayudar a explicar toda una variedad de formas en estrellas moribundas que el Hubble ha captado antes, y que se suelen clasificar como parte de nebulosas planetarias. Estas son nubes de gas brillante expulsadas al espacio tras la muerte de estrellas agotadas.

«Sabíamos que este objeto producía esos objetos de alta velocidad, pero ahora ha sido la primera vez en que hemos visto este proceso en acción», ha explicado en un comunicado de la NASA Raghvendra Sahai, investigador del «Jet Propulsion Laboratory» en California. «Creemos que esas burbujas de gas se producen durante la última parte de la vida de una estrella y que ayudan a crear estructuras típicas vistas en nebulosas planetarias».

En los últimos años, el Hubble ha detectado una gran diversidad de formas en estas nebulosas. Se han visto nudos de intensa luz, y se ha especulado que podrían haber ido producidos por jets de estrellas dobles, pero aún no se sabía cómo podían producirse. En este sentido, conviene recordar que la mayoría de las estrellas de la Vía Láctea son dobles (o binarias), lo que quiere decir que están formadas por dos esferas que orbitan entre sí. Por eso, en realidad este tipo de jets no deberían de ser raros.

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Nebulosa planetaria de El Cangrejo, formada tras la muerte de una vieja estrella. El gas que formó parte de ella se expande en todas direcciones- NASA, ESA, J. Hester and A. Loll (Arizona State University) - HubbleSite

«Queremos identificar los procesos que causan estas transformaciones tan sorprendentes, desde una estrella roja hinchada a una bonita y brillante nebulosa planetaria», ha dicho Sahai. «Estos cambios dramáticos ocurren en apenas 200 o 1.000 años, un parpadeo en el tiempo cósmico».

El espectrógrafo STIS («Space Telescope Imaging Spectrograph») del Hubble ayudó a entender el panorama. Durante 11 años analizó la temperatura, la localización y el movimiento del gas circundante en Hydrae V. Y los datos revelaron la posición de una cuerda de burbujas súper calientes, cada una de ellas a 9.400 grados centígrados de temperatura, surcando el espacio.

Estas enormes pelotas de gas se enfrían y expanden a medida que se alejan de la estrella, y dejan de ser detectables con la luz visible. Pero telescopios con base en tierra lograron en 2004 detectar a las más lejanas y antiguas de estas burbujas, que al parecer fueron disparadas desde Hydrae V hace 400 años. Otros datos han permitido averiguar que cada 8,5 años Hydrae V cambia la dirección de disparo de estos proyectiles.

Gracias a todo esto, los astrónomos han desarrollado un modelo para estrellas binarias que permite explicar la formación de discos de acreción, en los que se acumula el gas robado a una estrella moribunda, y además entender el mecanismo de disparo del «proyectil» de gas súpercaliente.

No se sabe hasta cuándo seguirá disparando la estrella Hydrae V, ni qué ocurrirá con su invisible compañera, a medida que la otra vaya perdiendo masa. Hydrae V disparó su última bala en 2011, y en un futuro próximo los científicos usarán el telescopio ALMA para echar un vistazo a la estrella moribunda, allá donde el Hubble ya no puede ver las «balas» más frías.

Fuente ABC

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LA LUNA NEGRA  PODRÍA SER EL APOCALIPSIS “OTRO FIN DEL MUNDO”

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Algunos amantes de la teoría de la conspiración han encontrado la mención del fenómeno en la Biblia, algo que atemoriza a miles de cristianos.

Este viernes, 30 de septiembre, los habitantes del hemisferio occidental tendrán la oportunidad de contemplar un raro fenómeno astronómico conocido como ‘luna negra’, algo que muchos vinculan con el apocalipsis, informa el periódico ‘Express’.

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De acuerdo con los astrónomos, la espectacular luna negra se produce cuando la parte iluminada de la Luna se ve atrapada en la sombra de la Tierra, lo que hace prácticamente imposible verla. El fenómeno ocurre aproximadamente cada 32 meses, pero este tiene un significado especial debido a otra actividad celestial de este mes.

El primer día de septiembre trajo consigo el eclipse solar ‘anillo de fuego’, donde la Luna se alinea con la Tierra y el Sol por encima de África, haciendo que parezca como si el sol se hubiera oscurecido. Este fenómeno, por su parte, junto con la luna negra, hace que muchos teman lo peor.

Así, un teórico de la conspiración, escribió en Facebook: “Esas señales nos hacen saber que Jesús viene pronto. Nos aproximamos al final de nuestro mundo y el fin de la vida en la Tierra para todos los seres humanos. Todos los días, tenemos que acercarnos más a nuestro Salvador Jesucristo. Porque nadie puede escapar de lo que le espera a la Tierra”.

Mientras tanto, otros vinculan el doble fenómeno astronómico con la Biblia. De acuerdo con el sitio web ‘Signs Of The End Times’ (Los signos del final de los tiempos), el libro de Mateo, capítulo 24:29, dice: “Inmediatamente después de la tribulación de aquellos días, el sol se oscurecerá y la luna no dará su resplandor, y las estrellas caerán del cielo y se agitarán las potencias de los cielos”.

En Lucas 21:25-26, la Biblia dice: “Y habrá señales en el sol, en la luna y en las estrellas; y en la tierra manda la angustia de las naciones con confusión; el mar y las olas son rugidos; corazones de los hombres quedarán sin aliento por el miedo y la expectación de las cosas que sobrevendrán en la tierra”.

Sin embargo, los científicos dicen que no hay nada que temer, ya que en la Tierra todo continuará con normalidad durante y después del fenómeno.

Fuente RT

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STEPHEN HAWKING ALERTA DEL PELIGRO DE BUSCAR Y ENCONTRAR EXTRATERRESTRES

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“Encontrar una civilización avanzada podría ser como cuando los nativos americanos se encontraron con Colón: aquello no salió bien”, afirma el científico.

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En 2010, el científico dijo que los extraterrestres inteligentes podrían ser saqueadores buscando por el cosmos fuentes que explotar y planetas que conquistar y colonizar. Ahora, vuelve a expresar sus recelos en Stephen Hawking’s Favourite Places , un nuevo documental disponible en el servicio de vídeo CuriosityStream.

“Un día, podríamos recibir una señal de un planeta en esas circunstancias –ha afirmado Hawking en el documental, en referencia al mundo potencialmente habitable conocido como Gliese 832c– Pero deberíamos ser cautelosos en responder. Encontrar una civilización avanzada podría ser como cuando los nativos americanos se encontraron con Colón. Aquello no les salió nada bien”.

Las reflexiones de Hawking sobre los extraterrestres forman parte de un documental de 26 minutos que muestra al científico describiendo el cosmos a bordo de una nave espacial imaginaria llamada SS Hawking, con la que realiza cinco paradas diferentes.

Hawking observa el Big Bang que creó el Universo, visita un agujero negro monstruoso en el centro de la Vía Láctea, viaja a Gliese 832c y orbita Saturno. Su viaje termina en Santa Bárbar (California), que él llama su hogar cuando está fuera de casa., en recuerdo de su etapa en el Instituto de Tecnología de California (Caltech).

Fuente La Vanguardia

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EL SOL DESTRUIRÁ LA TIERRA MUCHO ANTES DE LO QUE SE CREÍA

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El exceso de calor provocará que se evapore más agua de la Tierra, se concentre en la atmósfera y aumente el efecto invernadero.

Existen varias teorías sobre cuál será la causa que llevará a la desaparición de nuestro planeta, desde que nos estrellemos contra otro cuerpo celeste hasta que terminemos dentro de un agujero negro o recibamos el impacto de unos asteroides.

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No obstante, Jillian Scudder, una astrofísica de la Universidad de Sussex (Brighton, Reino Unido), ha afirmdado en una entrevista a Business Insider que el Sol, la estrella que hace posible la vida en la Tierra, acabará destruyéndonos.

Scudder ha detallado que “las predicciones sobre qué le ocurrirá exactamente a la Tierra a medida que el Sol aumente su brillo en los próximos 1.000 millones de años son bastante inciertas. Sin embargo, la idea general es que el exceso de calor procedente de esa estrella provocará que se evapore más agua de nuestro planeta y se concentre en la atmósfera, con lo cual generará un efecto invernadero que atrapará aún más calor y acelerará la evaporación”.

Esta especialista ha explicado que la energía que emite el Sol aumenta de manera paulatina a medida que quema hidrógeno y acumula helio, con lo cual “mucho antes de que agote esas reservas, su radiación será tan intensa que separará las moléculas de agua en hidrógeno y oxígeno”.

De este modo, dentro de alrededor de 3.500 millones de años la radiación solar será un 40 % más intensa, algo que haría hervir el agua de los océanos y causará que “la Tierra, llena de vida, llegue a ser tan insoportablemente caliente y seca como Venus”, concluye Jillian Scudder.

Fuente RT

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TU SIGNO DEL ZODÍACO PODRÍA HABER CAMBIADO SEGÚN LA NASA

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La evolución de los sistemas de rotación a lo largo de los siglos ya no coincide con las fechas tradicionales.

img_larago_20160918-162810_imagenes_lv_getty_hires-kzz-u41402226490w2-992x558lavanguardia-webconstelaciones del zodíaco y sus planetas (Getty)

 

Hace más de 3.000 años que los babilonios de la antigua Mesopotamia inventaron la astrología. Aunque no es una ciencia ni nadie ha demostrado que sea efectiva para predecir el futuro, cada día hay una columna en todos los periódicos del mundo dedicada al horóscopo.

Pero por primera vez en todo este tiempo, las fechas asignadas a cada signo zodíaco podrían haber cambiado. Tal y como pública la revista inglesa Cosmopolitan, la NASA ha anunciado que 86% de las personas podrían estar equivocados sobre su horóscopo.

 

La razón erradica en la evolución de los sistemas de rotación. La correspondencia entre el cielo que acompaña cada uno de los meses ha cambiado desde los tiempos de Babilonia. Y así es como quedaría ahora el escenario:

Capricornio: 20 de enero – 16 de febrero

Acuario: 16 de febrero – 11 de marzo

Piscis: 11 de marzo – 18 de abril

Aries: 18 de abril – 13 de mayo

Tauro: 13 de mayo – 21 de junio

Géminis: 21 de junio – 20 de julio

Cáncer: 20 de julio – 10 de agosto

Leo: 10 de agosto – 16 de septiembre

Virgo: 16 de septiembre – 30 de octubre

Libra: 30 de octubre – 23 de noviembre

Escorpión: 23 de noviembre – 29 de noviembre

Ofiuco: 29 de noviembre – 17 de diciembre

Sagitario: 17 de diciembre – 20 de enero

El eje de la tierra determina los horóscopos

Los primeros astrónomos no entendían del todo como se movían la tierra, el sol y las estrellas pero sí eran buenos observadores del cielo. Y en base a lo que veían proyectado en el cielo, trataban de darle un significado a los hechos que ocurrían.

Los babilonios dividieron el zodíaco en 12 partes iguales y eligieron 12 constelaciones, una para cada parte. De modo, que a medida que la tierra giraba en torno a al sol, este iría pasando por delante de cada una de las constelaciones del zodiaco.

img_larago_20160918-162930_imagenes_lv_otras_fuentes_horoscope13en-kzz-656x660lavanguardia-webSistema de funcionamiento de la astrología (NASA)

Pero incluso en aquellos tiempos había 13 constelaciones en vez de 12. Y ellos descartaron el Ofilio, o también conocido como cazador de serpientes, para poder encajar los signos zodíacos con el sistema de 12 meses que tenían establecido.

Desde aquel entonces, el cielo ha cambiado porqué el eje de rotación de la tierra ya no señala en la misma dirección. De modo que alguien nacido el 5 de junio, en vez de ser géminis, ahora su signo astral corresponderá a Tauro.

Fuente La Vanguardia

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¿POR QUÉ EL CENTRO DE NUESTRA GALAXIA ESTÁ “MARCADO” POR UNA ENORME X?

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Un equipo formado por dos astrónomos ha logrado aportar la mayor evidencia hasta ahora de su existencia.

Un equipo formado por dos astrónomos ha logrado aportar la mayor evidencia hasta ahora de la existencia de una enorme “X” hecha de estrellas en el centro de la Vía Láctea, nuestra galaxia. Una serie de observaciones previas ya sugerían que esta extraña marca en forma de “X” existía, pero nadie había conseguido observarla directamente. Otros astrónomos habían incluso negado su existencia, afirmando que la misteriosa “X” de nuestro centro galáctico podría explicarse de otras formas.

“Había una auténtica controversia sobre si esta estructura en forma de X existía realmente -afirma Dustin Lang, del Instituto Dunlap de stronomía y Astrofísica de la Universidad de Toronto y coautor del estudio-. Pero nuestro trabajo permite tener una excelente visión del centro de nuestra galaxia. Y creo que aporta una evidencia excelente de que esa enorme X es real”.

Los resultados de la investigación aparecen en el número de Julio de Astronomical Journal. La autora principal, Melissa Ness, es investigadpra del Instituto Max Planck de Astronomía en Heildelberg, Alemania.

La Vía Láctea es una galaxia del tipo espiral barrada, un enorme disco de cerca de 100.000 años luz de diámetro hecho de polvo, gas y cientos de miles de millones de estrellas individuales. Pero no se trata de un simple disco en rotación. De hecho, cuenta con dos grandes brazos espirales que le confieren su aspecto de barra con dos prolongaciones que giran alrededor de un abultamiento central repleto de estrellas. Igual que sucede en otras galaxias, la zona central de la Vía Láctea se asemeja a una caja rectangular, o a un cacahuete, cuando se ve (como lo vemos) desde dentro del plano de la propia galaxia. Y la enigmática estructura en forma de X forma parte, precisamente, de esa protuberancia.

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Proceso de formación

Los astrónomos creen que el bulbo central pudo formarse de dos formas diferentes: bien cuando la Vía Láctea se fusionó con otras galaxias; o sin necesidad de ayuda externa y como consecuencia de la dinámica de la propia “barra” en el disco galáctico. Lang y Ness se quedan con la segunda opción, que cuadra mejor con la presencia del abultamiento en forma de cacahuete y con la gigantesca X galáctica.

Los investigadores han conseguido obtener la visual más clara hasta ahora del núcleo de la Vía Láctea, tras analizar exhaustivamente los datos del Wide Field Infrared Survey Explorer (WISE), un telescopio espacial lanzado por la NASA en 2009. Antes de terminar su misión en 2011, WISE dedicó mucho tiempo a observar el cielo en infrarrojos, y obtuvo imágenes de unos 750 millones de galaxias, estrellas y asteroides.

“La protuberancia central es una de las pistas más importantes sobre la formación de la Vía Láctea -asegura Ness-. Si logramos entenderla, también entenderemos los procesos clave que formaron y modelaron nuestra galaxia. De hecho, la forma del abultamiento nos habla de cómo la Vía Láctea llegó a formarse. Y en nuestras imágenes vemos con toda claridad tanto ese abultamiento como la estructura en forma de X”.

Ness fue quien vio primero la marca de la X y reconoció de inmediato su importancia. De hecho, lo primero que hizo fue enviar un tweet a Lang. “Organizamos un encuentro en una conferencia a la que ambos asistiríamos -explica el investigador- Y nuestro trabajo surgió de ese encuentro”.

Fuente ABC

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DOS PLANETAS EXTRASOLARES, MÁS CERCA DE SER HABITABLES

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Son rocosos, tienen atmósferas compactas y giran alrededor de una estrella enana y fría a «solo» 40 años luz de la Tierra.

Hace poco más de un mes, el pasado 2 de mayo, científicos del Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT) y de la Universidad de Lieja, en Bélgica, anunciaban el hallazgo de tres planetas del tamaño de la Tierra potencialmente habitables que orbitan una estrella enana y muy fría a solo 40 años luz de nosotros. Ahora, en un artículo publicado en la revista Nature, ese mismo grupo informa de que los dos planetas interiores del sistema son principalmente rocosos, como el nuestro, un dato que refuerza aún más la posibilidad de que esos mundos puedan albergar vida. Los investigadores también han determinado que las atmósferas de ambos planetas parecen compactas, similares a las de la Tierra, Venus y Marte.

Los científicos, dirigidos por Julien de Wit, del Departamento de Ciencias de la Tierra, Atmosféricas y Planetarias del MIT, llegaron a esta conclusión apenas unos días después de anunciar el descubrimiento del sistema planetario.

El 4 de mayo, el equipo aprovechó la oportunidad de poder utilizar el telescopio espacial Hubble de la NASA y apuntó a la estrella del sistema, Trappist-1 -llamada así por el telescopio con el que fue descubierta originalmente, Trappist-, para observar un evento raro: un doble tránsito, el momento en el que dos planetas pasan casi simultáneamente frente a su estrella. «Ahora, por primera vez, tenemos observaciones espectroscópicas de un doble tránsito, lo que nos permite obtener una visión sobre la atmósfera de ambos planetas (Trapist-1 b y c) al mismo tiempo», dice De Wit.

«Los datos resultaron ser prístinos, absolutamente perfectos, y las observaciones fueron las mejores que podríamos haber esperado. Sin duda, la fuerza estaba con nosotros», bromea.

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Una señal rocosa

Los científicos observaron los descensos en la luz de la estrella sobre un estrecho rango de longitudes de onda que resultó no variaban mucho. Si los descensos hubieran variado significativamente, habrían demostrado que los planetas tienen atmósferas ligeras, grandes e hinchadas, similares a las del gigante gaseoso Júpiter.

Pero ese no era el caso. En lugar de ello, los datos sugieren que ambos planetas en tránsito tienen atmósferas más compactas, similares a las de los planetas rocosos como la Tierra, Venus y Marte.

«Los escenarios posibles son: algo similar a Venus, donde la atmósfera está dominada por el dióxido de carbono; una atmósfera similar a la de la Tierra con nubes pesadas, o incluso algo parecido a Marte con un ambiente empobrecido. El siguiente paso es tratar de desentrañar todos estos posibles escenarios que existen para estos planetas terrestres», dice el investigador.

La estrella del sistema planetario, Trappist-1, es conocida como una estrella enana muy fría, un tipo de estrella que es típicamente mucho más fría que el Sol. Los científicos creen que los sistemas planetarios alrededor de estas pequeñas estrellas son los únicos en los que pueden detectar vida con la tecnología disponible. Así que ahí es donde hay que empezar a mirar.

Los investigadores han formado un consorcio llamado Speculoos (Search for habitable Planets Eclipsing ULtra-cOOl Stars) para construir cuatro versiones más grandes del telescopio Trappist en Chile, con el objetivo de centrarse en las estrellas enanas ultra frías más brillantes en el cielo sobre el hemisferio sur. Los investigadores también están tratando de recaudar dinero para construir telescopios en el cielo del norte. «Cada telescopio cuesta aproximadamente 400.000 $, el precio de un apartamento en Cambridge», dice De Wit.

Estos telescopios se utilizarán para identificar candidatos a planetas que podrían ser habitables, para luego pasar a observaciones más detalladas usando otros «ojos» de gran alcance, como los espaciales Hubble o el futuro James Webb de la NASA, que verá su primera luz en octubre de 2018. Con esos instrumentos, no solo se sabrá qué tipo de atmósfera tienen planetas como los de Trappist-1, sino también que es lo que esconden en su interior. Y eso, como bien dice De Wit, «es muy emocionante».

Fuente ABC

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